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twitter y vacunas¿Sirve Twitter para medir el interés y las preocupaciones de la gente sobre un tema de salud?

A esta pregunta han intentado responder un equipo de investigadores del Departamento de Psicología de la Universidad de Pennsylvania en un artículo que publican en el Journal of Medical Internet Research Health and Surveillance. El principal hándicap sería los sesgos en el lenguaje. Es decir, por poner un ejemplo que se refleja en el trabajo: no siempre que alguien dice que le da “un ataque al corazón” se refiere realmente a que está sufriendo físicamente un infarto.

Pero si Twitter es la “plaza pública” donde todo se comenta, los expertos en Salud Pública le ven gran potencial para que (salvados estos pequeños sesgos del lenguaje) se pueda monitorizar o establecer la prevalencia de algunas enfermedades o medir el sentir popular acerca de un tema. Comentan estos expertos de Pennsylvania que la utilidad de Twitter ya se ha probado en estudios, de mayor o menor envergadura, para la gripe, el cólera, la depresión postparto, la conmoción cerebral, la epilepsia, la migraña, el cribado del cáncer, el uso de antibióticos, los errores médicos, el dolor dental y la actitud sobre la vacunación.

Precisamente, el único estudio hasta la fecha sobre la actitud de la gente hacia las vacunas plasmada en las redes sociales se llevó a cabo en 2009-2010, centrándose en la llegada de una nueva vacuna contra el H1N1, causante de la pandemia de gripe A. El estudio lo llevaron a cabo Marcel Salathé y Shashank Khandelwal, de la Universidad Penn State de Pennsylvania (Estados Unidos). Analizaron un total de 477.768 tuits que clasificaron en positivos, negativos y neutros, y que se habían tuiteado entre agosto y noviembre de 2009 (a partir de esta fecha la conversación sobre la nueva vacuna cayó en picado hasta desaparecer), para llegar a la conclusión de que el sentimiento sobre la vacuna empezó siendo negativo, fluctuó a final del verano y se convirtió en positivo a mitad de octubre (coincidiendo con la fecha en que la vacuna estuvo disponible) para permanecer en positivo el resto del tiempo.

En España, el Consejo Interterritorial de Sanidad decidió ayer la inclusión de la vacuna de la varicela en el calendario vacunal. Donde Ana Mato dijo “digo”, hoy Alonso dice “Diego”. La medida pone fin a meses de debate sobre si vacunar o no, con casos de varicela ocupando primeras páginas, a la prohibición de venta en farmacias y la peregrinación de padres a comunidades autónomas donde sí se vendía en su empeño de inmunizar sí o sí  a sus hijos,…

Suponiendo que todo este sentir está volcado en Twitter, la recopilación y análisis dejarán unas valiosas conclusiones sobre el “sentir popular” sobre la vacuna de la varicela y su variación a lo largo de los meses.

 

Social Media

smLas redes sociales pueden servir a las sociedades científicas como una útil herramienta de comunicación, tanto a nivel interno –entre los propios asociados- como externo –a modo de escaparate corporativo-. Sin embargo, todavía hay ciertas reticencias hacia su uso por parte de estas organizaciones, quizás porque todavía no se ha dado una respuesta clara a ninguno de los cuatro desafíos a los que se enfrentan los social media a día de hoy: digitalización, seguridad, veracidad y deontología. Lo que sí parece estar muy claro es que el equipo humano que se encargue de gestionar y dinamizar las redes sociales de una sociedad científica debe formar parte de la misma o, al menos, estar familiarizado con las temáticas que aborda. También hay que tener presente que, en muchos casos, hay que priorizar lo que los asociados quieren leer frente a lo que se quiere transmitir. Como ya dijera Aristóteles, “la virtud está en el término medio”.

Según datos preliminares de un estudio de la Universidad de VIC (Barcelona), apenas el 50% de las sociedades científicas de nuestro país cuenta con algún perfil en redes sociales, la mayoría con una audiencia reducida. Sólo cuatro de estas entidades despuntan por encima del resto: la Asociación Española de Pediatría (AEP), la Sociedad Española de Medicina Familiar y Comunitaria (semFYC), la Sociedad Española de Cardiología (SEC) y la Sociedad Española de Neurología (SEN). Sus perfiles de Twitter cuentan con más de 8.000 seguidores, siendo ésta la plataforma predilecta para estas organizaciones (hasta 63 tienen perfil en esta red social, por delante de las 59 que mantienen una cuenta en Facebook). El miedo a dañar la relación médico-paciente y las dudas sobre las estrategias a seguir son las principales barreras que se manifiestan en este ámbito.

En una jornada organizada por Ippok -la comunidad de Diario Médico y Correo Farmacéutico-, médicos y expertos en comunicación de una treintena de sociedades científicas también eligieron Twitter como la mejor red social, con 16 votos, por delante de Linkedin o redes profesionales como la propia Ippok (empatadas a 12) y Youtube (con 9). Algunas de las recomendaciones dirigidas a este colectivo son: no tener miedo; usar redes profesionales para sentirse cómodo en entornos seguros; ser selectivo; aprender de la sabiduría de millones de internautas; elegir bien dónde estar; difundir información relevante, útil y actualizada sobre salud; entrar en contacto con colegas y pacientes de cualquier lugar; crear una marca personal y cuidar la reputación online; interactuar con los usuarios, respondiendo dudas y atendiendo peticiones; y trabajar en red, compartiendo documentos y experiencias, y pidiendo opinión en tiempo real.

Conscientes de esta necesidad, Berbés Asociados puede ser un aliado estratégico para hacer realidad el diseño e implementación de la estrategia de redes sociales de tu organización, sea ésta del tipo que sea.

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Cómo comunicar, qué comunicar o cuándo hacerlo son las premisas sobre las que trabajamos día a día y a las que damos solución en Berbés Asociados.
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