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twitter y vacunas¿Sirve Twitter para medir el interés y las preocupaciones de la gente sobre un tema de salud?

A esta pregunta han intentado responder un equipo de investigadores del Departamento de Psicología de la Universidad de Pennsylvania en un artículo que publican en el Journal of Medical Internet Research Health and Surveillance. El principal hándicap sería los sesgos en el lenguaje. Es decir, por poner un ejemplo que se refleja en el trabajo: no siempre que alguien dice que le da “un ataque al corazón” se refiere realmente a que está sufriendo físicamente un infarto.

Pero si Twitter es la “plaza pública” donde todo se comenta, los expertos en Salud Pública le ven gran potencial para que (salvados estos pequeños sesgos del lenguaje) se pueda monitorizar o establecer la prevalencia de algunas enfermedades o medir el sentir popular acerca de un tema. Comentan estos expertos de Pennsylvania que la utilidad de Twitter ya se ha probado en estudios, de mayor o menor envergadura, para la gripe, el cólera, la depresión postparto, la conmoción cerebral, la epilepsia, la migraña, el cribado del cáncer, el uso de antibióticos, los errores médicos, el dolor dental y la actitud sobre la vacunación.

Precisamente, el único estudio hasta la fecha sobre la actitud de la gente hacia las vacunas plasmada en las redes sociales se llevó a cabo en 2009-2010, centrándose en la llegada de una nueva vacuna contra el H1N1, causante de la pandemia de gripe A. El estudio lo llevaron a cabo Marcel Salathé y Shashank Khandelwal, de la Universidad Penn State de Pennsylvania (Estados Unidos). Analizaron un total de 477.768 tuits que clasificaron en positivos, negativos y neutros, y que se habían tuiteado entre agosto y noviembre de 2009 (a partir de esta fecha la conversación sobre la nueva vacuna cayó en picado hasta desaparecer), para llegar a la conclusión de que el sentimiento sobre la vacuna empezó siendo negativo, fluctuó a final del verano y se convirtió en positivo a mitad de octubre (coincidiendo con la fecha en que la vacuna estuvo disponible) para permanecer en positivo el resto del tiempo.

En España, el Consejo Interterritorial de Sanidad decidió ayer la inclusión de la vacuna de la varicela en el calendario vacunal. Donde Ana Mato dijo “digo”, hoy Alonso dice “Diego”. La medida pone fin a meses de debate sobre si vacunar o no, con casos de varicela ocupando primeras páginas, a la prohibición de venta en farmacias y la peregrinación de padres a comunidades autónomas donde sí se vendía en su empeño de inmunizar sí o sí  a sus hijos,…

Suponiendo que todo este sentir está volcado en Twitter, la recopilación y análisis dejarán unas valiosas conclusiones sobre el “sentir popular” sobre la vacuna de la varicela y su variación a lo largo de los meses.

 

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